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Journée Henri Deneux

jeudi 19 mai - 17 h 30

Inauguration du jardin Henri Deneux.

Henri-Louis Deneux(1874 – 1969), le sixième architecte de la Cathédrale des Rois._ Né à Reims le 16 octobre 1874, il se passionne très tôt pour le dessin. Il entre à dix-sept ans dans l’atelier des architectes Thierot et Margotin, responsables de l’agence des travaux sur les bâtiments religieux. Il fait la connaissance de Denis Darcy, l’architecte en chef qui a la haute main sur la cathédrale. Sous sa direction et ses conseils, il commencera à effectuer, de magnifiques relevés de la cathédrale et a étudier les travaux réalisés par les architectes chargés de la cathédrale au XIXe siècle. Henri Deneux, véritable sauveur de la cathédrale, fut nommé en 1915, architecte en chef de la cathédrale de Reims. Il dirige les travaux de reconstruction car c’est ainsi qu’il faut appeler certaines restaurations tant les détériorations sont importantes. De 1919 à 1921, on classa et inventoria les débris avant de reconstituer statues et chapiteaux ; murs et voûtes sont réparés, contreforts et arcs-boutants consolidés. Entre 1924 et 1926, l’architecte reconstitue la charpente en éléments de ciment armé, assemblés et démontables, procédé qu’il appliqua au préalable à la charpente de l’église Saint-Jacques de Reims en 1920-1921. Il couvre de plomb la toiture et rétablit sur la crête les fleurs de lys qui, à la Révolution, avaient été supprimées. Le clocher à l’ange et le carillon sont fidèlement reconstitués. La galerie haute de la nef est remontée sous sa forme première. Les vitraux recomposés scrupuleusement par le maître-verrier Jacques Simon, grâce à des calques exécutés jadis par son père. Les vitraux regagnent alors leur place dans les fenêtres hautes._ En parallèle à la restauration de la cathédrale, Henri Deneux veilla à la reconstruction des églises Saint-Remi et Saint-Jacques. L’ensemble de ses travaux lui valurent d’être promu chevalier de la Légion d’honneur, puis officier en 1927. Il décède le 15 avril 1969 à Paris.

Lieu :
Chevet de la cathédrale